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¿Qué es Zcash? (ZEC)

Guía para principiantes


Zcash (ZEC), una de las criptomonedas de privacidad más conocidas, aprovecha los avances en criptografía para ofrecer a los usuarios un anonimato opcional a la hora de realizar transacciones. 

Antes de Zcash, las criptomonedas se diseñaban principalmente para que fueran “seudoanónimas” como el bitcoin (BTC). Esto significa que los datos sobre el importe intercambiado entre los usuarios, las direcciones a las que se han enviado fondos y las direcciones que los han recibido siempre se registraban en la blockchain de forma que todo el mundo pudiera verlos. 

Por lo tanto, aunque quizá escuche hablar a personas que alaben las criptomonedas por la privacidad que confieren, no suele ser lo habitual. Los datos pueden llevar a las personas que realizaron las transacciones, algo que a veces ocurre, ya sea por parte de empresas, de gobiernos o de agentes con malas intenciones. 

Zcash, que se lanzó en 2016, ofrecía un mayor nivel de privacidad al presentar las “direcciones protegidas”, que se diseñaron para cifrar los datos de las transacciones y las direcciones que se albergan en su blockchain. 

Sin embargo, Zcash permite a los usuarios elegir el nivel de anonimato que deseen, al ofrecer dos tipos de direcciones: las direcciones transparentes, que aparecen en la blockchain, y las direcciones protegidas, que no figuran en esta. 

Los usuarios también pueden enviar transacciones entre ambos tipos de direcciones, aunque esto conlleva consideraciones adicionales en términos de privacidad.

What is Zcash?


¿Quién creó Zcash?

La historia de Zcash se remonta a 2013, con la publicación del white paper de Zerocoin, escrito por los profesores Matthew Green y Eli Ben-Sasson junto a un grupo más numeroso compuesto por criptógrafos y académicos.

Los autores argumentaban que el diseño de Bitcoin ponía en peligro la privacidad del usuario y, en respuesta, ofrecían soluciones nuevas. Sin embargo, el proyecto presentaba ciertas limitaciones. En primer lugar, Zerocoin se había diseñado para Bitcoin, por lo que habría requerido que se llevaran a cabo una serie de cambios complejos en su blockchain.

Este trabajo lo desarrolló más adelante el criptógrafo Zooko Wilcox en 2015, cuando fundó una empresa emergente para examinar cómo las ideas detrás de Zerocoin podrían emplearse para crear una criptomoneda nueva. 

Zcash se anunció en 2016 y se dio a conocer al público en octubre de ese mismo año.

¿Cómo se lanzó Zcash?


Para permitir el funcionamiento de su criptografía de vanguardia, la blockchain de Zcash se tenía que crear de una forma que la diferenciara del resto de las criptomonedas. Este proceso, denominado “ceremonia de Zcash” o “configuración de confianza de Zcash”, sigue siendo el detonante de muchas críticas que se vierten sobre el proyecto.

En primer lugar, los creadores de Zcash tuvieron que confiar en personas de todo el mundo para crear de forma cooperativa lo que era, en esencia, una clave pública maestra para su blockchain. Esto se consiguió mediante el uso de fragmentos de una clave privada. 

A continuación, los participantes recibieron instrucciones para destruir el resto de los datos y protegerlos así de futuras manipulaciones (puede encontrar más detalles aquí). 

El inconveniente de dicho enfoque es que, aunque en teoría es seguro, nadie podrá demostrar jamás que la ceremonia se lleve a cabo tal y como se pretendía. Las opiniones al respecto siguen siendo dispares

Desde 2020, la Electric Coin Company, dirigida por el director ejecutivo Zooko Wilcox, emplea a un gran equipo de criptógrafos que trabajan para desarrollar la blockchain de Zcash. Su trabajo cuenta además con el apoyo de la organización sin ánimo de lucro Zcash Foundation. 

Ambos grupos reciben parte de sus financiación gracias a la liberación de nuevos ZEC a partir del protocolo Zcash.


¿Qué hace que Zcash sea privado?

El ingrediente secreto de Zcash es una técnica criptográfica mediante la cual cualquier persona en posesión de datos privados puede convencer a otra persona que pretende verificarlos de que estos datos son verdaderos, compartiendo solo una afirmación verdadera o falsa.

Para lograr esto, Zcash utiliza en sus transacciones protegidas una variante de pruebas de conocimiento cero llamada zk-SNARK. 

Este mecanismo garantiza:

  • Que el verificador no sepa nada sobre los datos, solo si son verdaderos o falsos.

  • Que la prueba tenga un tamaño lo suficientemente pequeño como para que se verifique en milisegundos.

  • Que no haya comunicación entre el demostrador y el verificador. 

  • Que ningún demostrador pueda hacer que un verificador acepte información falsa.

  • Que un demostrador no pueda demostrar la información a menos que haya información verificable que la demuestre.

Gracias a estas características, se puede decir que las transacciones entre direcciones protegidas de Zcash ofrecen grandes garantías en términos de anonimato para los usuarios.

“¿Cómo funciona Zcash? "


Más allá de sus características en términos de privacidad, Zcash opera de forma similar a otras criptomonedas. 

Tanto las transacciones protegidas de Zcash como las no protegidas se verifican mediante nodos y se registran en la blockchain. Los bloques los agrega una red abierta de ordenadores a través de un algoritmo denominado Equihash, que calcula la cantidad de RAM que dedica cada minero a proteger la blockchain.

El objetivo de este diseño era mitigar el impacto de los equipos de minería especializados y permitir así que los ordenadores más pequeños compitieran mejor por las recompensas (no obstante, en 2018, las grandes empresas de minería ya habían desarrollado máquinas específicas para minar Zcash).

Otro aspecto poco habitual de Zcash era la organización de la distribución de su criptomoneda. 

Durante los primeros cuatro años de funcionamiento de la blockchain, se programó que el 80% de las recompensas por bloques se destinaran a los mineros y el 20% restante irían a Electric Coin Company, a Zcash Foundation y a algunos de sus empleados principales y partes interesadas. 

Se suponía que esta ayuda vencería en 2020, en torno al momento en el que el protocolo experimentaría su primer “halving”, por el que se reduce el suministro de nuevos tokens ZEC que el protocolo puede producir. 

A principios de 2020, aún no se había celebrado una votación para prolongar la asignación de recompensas a estas empresas.


¿Por qué ZEC tiene valor?

Debido a que Zcash copió y modificó el código de Bitcoin, ZEC presenta algunas de las propiedades que le dan valor a BTC y que permitieron que funcionara como dinero digital. 

Al igual que ocurre con BTC, solo habrá 21 millones de ZEC. Los nuevos ZEC también se incluyen en el suministro en un proceso llamado “minería”, en el que los equipos dedican su capacidad a resolver rompecabezas. Los ordenadores que ganan añaden bloques a la blockchain de Zcash.

También se puede argumentar que las características adicionales en términos de privacidad de Zcash aumentan su valor percibido.

Algunos inversores consideran las criptomonedas orientadas hacia la privacidad como un subconjunto de los activos de criptomonedas en general, por lo que asignan una parte de sus portafolios a esta oportunidad. 

La tesis es que, a medida que crezca el mercado de las criptomonedas, más usuarios y más aplicaciones integrarán o buscarán alternativas como la blockchain de Zcash, que ofrecen una mayor privacidad.


¿Por qué usar ZEC?

El futuro de Zcash, como el de cualquier criptomoneda, es difícil de predecir. Sin embargo, cabe destacar que, en su breve historia, Zcash ha llamado la atención de diversos grupos. 

Ethereum (ETH), por ejemplo, ha intentado integrar sus funciones de privacidad en su tecnología. 

Las principales instituciones financieras, como JP Morgan, también han incorporado la tecnología de Zcash en diversos programas de blockchain. La idea es que esta tecnología podría permitirles seguir actuando de conformidad con los requisitos y las normativas empresariales cuando hagan uso de las blockchains. 

Sin embargo, en lo que respecta a una adopción más general, Zcash encuentra dificultades. 

Debido a la computación que conlleva, la blockchain de Zcash es mucho más extensa que las de las otras criptomonedas. Por este motivo, existen inquietudes en torno a la descentralización de la red.

También existen otras criptomonedas de privacidad rivales, como GRIN, BEAM o XMR, y puede ser que los usuarios a los que les preocupa la privacidad prefieran estas criptomonedas u otras alternativas antes que ZEC. 

No obstante, también ha habido reacciones por parte de las entidades reguladoras, ya que temen que los delincuentes hagan un uso indebido de tecnologías como la de Zcash. Como resultado, algunos exchanges han llegado a eliminar ZEC y otras criptomonedas de privacidad de sus listas debido a las inquietudes que genera su situación jurídica.

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