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Qu’est-ce qu’Ethereum? (ETH)

Guide du débutant de l’ETH


Ethereum (ETH), l’un des projets de blockchain les plus ambitieux, cherche à utiliser la crypto-monnaie pour décentraliser les produits et services dans un large éventail de cas d’utilisation au-delà des services financiers. 

Si le bitcoin cherche à servir d’or numérique, Ethereum a adopté une approche différente, généraliser afin que ses utilisateurs puissent créer un nombre illimité d’actifs et de programmes personnalisés régissant leur fonctionnement.

Cette approche a conduit à des comparaisons (peut-être imparfaites) selon lesquelles Bitcoin ressemble davantage à un email (un outil très puissant et à usage spécial), tandis qu’Ethereum a plus en commun avec le navigateur Web (son objectif étant de permettre aux utilisateurs d’interagir et de créer des programmes).

Cette analogie permet de communiquer sur la pleine portée d’Ethereum, car son équipe créerait sa propre machine virtuelle et son propre langage de script (nécessaire pour exécuter ses programmes), lèverait des fonds grâce à la vente de sa propre nouvelle monnaie (ether) et introduirait un concept appelé "état" dans la crypto-monnaie. 

En termes simples, Ethereum suit les modifications (transactions confirmées sur la blockchain) ainsi que les modifications potentielles qui n’ont pas encore eu lieu (état), une différence qui se trouve au cœur de sa vision. 

Sur Ethereum, ces fonctions de traitement en plusieurs étapes sont appelées "smart contracts". Les constructions plus importantes de nombreux smart contracts, à leur tour, sont appelées des applications décentralisées (DApps). 

Bien que primitifs aujourd’hui, on pense que ces programmes pourraient un jour être utilisés pour créer des logiciels qui imitent le comportement de certaines des plus grandes entreprises Internet au monde. 

Amazon, par exemple, peut être considérée comme un type de service d’état qui connecte les acheteurs, via une interface Web simple, à un inventaire massif et constamment mis à jour, stocké dans des bases de données. Dans ce cas, une entreprise à but lucratif joue le rôle d’intermédiaire et de gestionnaire technologique. 

De cette manière, Ethereum peut être considéré comme une tentative précoce d’utiliser des crypto-monnaies pour créer des marchés concurrentiels qui gouvernent différentes parties de ces services désormais monopolistiques.

En 2020, les développeurs d’Ethereum en sont aux premières étapes de la mise en œuvre de cette idée et préparent une refonte de son code de base appelé "Ethereum 2.0", qui inaugurera de nouveaux changements.

What is Ethereum (ETH)?


Qui a créé Ethereum?

Ethereum était le fruit de l’imagination de Vitalik Buterin, un russo-canadien de 20 ans. 

Selon Vitalik Buterin, la création d’Ethereum lui a été inspirée après avoir réalisé qu’il serait possible d’appliquer la conception de Bitcoin plus largement pour atténuer les "horreurs" des services Web centralisés. 

Dans un célèbre exemple, Vitalik Buterin a évoqué les offenses subies en jouant au célèbre jeu en ligne World of Warcraft, car les développeurs pouvaient apporter à l’époque des modifications arbitraires malgré les désirs des utilisateurs. 

Vitalik Buterin recevra plus tard une bourse Thiel pour poursuivre Ethereum à temps plein et se mettra au travail pour créer un organisme à but non lucratif qui aidera à lancer le projet. Début 2014, la Fondation Ethereum a vendu 72 millions d’ETH dans le cadre d’une vente participative en ligne, qui a généré environ 18 millions de dollars de financement pour cet effort. 

Ethereum continuera d’attirer une communauté passionnée d’utilisateurs, dont beaucoup continuent de diriger son développement aujourd’hui. 

Autres figures notables de la communauté: 

  • Gavin Wood, auteur du livre jaune sur Ethereum présentant sa machine virtuelle

  • Jeff Wilke, créateur de la première implémentation logicielle d’Ethereum 

  • Joseph Lubin, fondateur de Consensys, un important incubateur d’investissement d’Ethereum 

  • Vlad Zamfir, cryptographe spécialisé dans le développement de protocoles et la théorie des jeux.

Vous trouverez une liste plus exhaustive des fondateurs et des contributeurs sur le Wikipédia d’Ethereum.

Comment fonctionne Ethereum?


On peut dire qu’il y a toujours deux Ethereum, un Ethereum tel qu’il fonctionne aujourd’hui et un Ethereum que les développeurs espèrent un jour terminer une fois leur feuille de route terminée. 

Ainsi, bien qu’Ethereum ait accompli beaucoup de choses depuis son lancement en 2015, il est important de se rappeler que toutes les fonctionnalités proposées n’ont pas été mises en œuvre.

Blockchain Ethereum

Aujourd’hui, Ethereum utilise le minage Proof-of-Work (dans lequel les ordinateurs brûlent de l’énergie pour résoudre les énigmes nécessaires à la création de blocs) pour alimenter sa blockchain. (Les mineurs regroupent leurs transactions par lots dans de nouveaux blocs environ toutes les 12 secondes).

Les développeurs écrivent des programmes (smart contracts) en Solidity ou en Vyper, les langages de programmation du projet, puis déploient ce code sur la blockchain Ethereum. 

Tous les nœuds (ordinateurs exécutant le logiciel) conservent une copie de la machine virtuelle Ethereum (EVM), un compilateur qui traduit les smart contracts écrits en Solidity et Vyper, et exécute leurs modifications dans les transactions sur la blockchain. 

En 2016, un groupe d’utilisateurs Ethereum a rejeté une proposition de mise à jour de code, choisissant de continuer à exécuter l’ancien code. À la suite de cela, une nouvelle crypto-monnaie appelée Ethereum Classic a été créée.

Proof-of-Stake

Avec la transition vers Ethereum 2.0, Ethereum prévoit de modifier son système d’exploitation principal en migrant vers un système appelé Proof-of-Stake (PoS). 

Dans le cadre d’un modèle Proof-of-Stake, tout utilisateur qui possède un minimum de 32 ETH pourrait bloquer ces fonds dans un contrat, ce qui permettrait de gagner ensuite des récompenses pour résoudre les calculs nécessaires à l’ajout de nouveaux blocs à la blockchain. 

Pour plus de détails sur cette transition, consultez le rapport 2020 de Kraken Intelligence.


Pourquoi l’ETH a-t-il de la valeur?

La principale crypto-monnaie alimentant Ethereum est appelée l’ether, dont une partie est émise dans chaque bloc et distribuée aux mineurs. 

En particulier, Ethereum ne limite pas la quantité d’ethers pouvant être frappée. Au lieu de cela, l’offre d’ethers est programmée pour augmenter de 4,5% chaque année, 2 ETH par bloc étant désormais frappés. 

Cette récompense a été réduite deux fois dans l’histoire du réseau et a été initialement fixée à 5 ETH. 

Les modifications apportées à la politique monétaire sont généralement proposées par les développeurs. Les nœuds et les mineurs qui exécutent le logiciel peuvent alors accepter ou refuser la modification pour mettre à niveau leur logiciel. 

Les mineurs reçoivent également des ETH sous forme de frais pour les calculs traités par le réseau. Les frais ne sont pas payés en ETH, mais plutôt en "gaz", une unité de calcul spéciale. 

Plus le calcul est complexe, plus un programme donné nécessite de gaz. 

Autrement dit, toutes les applications ou tous les protocoles fonctionnant sur Ethereum doivent continuellement acheter et dépenser de l’ether, ce qui crée une demande continue pour l’actif.

Pourquoi utiliser Ethereum?


À une époque où de nombreuses crypto-monnaies ont eu du mal à générer un seul cas d’utilisation, Ethereum est peut-être unique car il a traversé plusieurs phases distinctes de forte demande. 

Blockchains privées 

Parmi les premières à adopter Ethereum, on peut citer les grandes banques et institutions qui ont tiré parti de son code open source pour créer des Proof-of-Concepts et des initiatives R&D en 2015 et 2016.

Ceux qui n’ont pas copié le code d’Ethereum ont souvent été inspirés par son approche, notamment Hyperledger de la Linux Foundation et Corda de R3, des projets qui ont copié des parties de son architecture tout en abandonnant l’idée qu’ils avaient besoin d’une nouvelle crypto-monnaie.

Les grandes banques et entreprises finiront par soutenir Ethereum de manière plus directe en créant l’Enterprise Ethereum Alliance, une association à but non lucratif dont l’objectif était de créer en 2017 un lien entre les nombreuses blockchains de banques privées et la blockchain principale d’Ethereum. 

ICO

Les entrepreneurs vont ensuite affluer vers Ethereum en 2017 avec la thèse selon laquelle sa plateforme pourrait être utilisée pour la collecte de fonds en créant de nouvelles crypto-monnaies et en les vendant aux consommateurs internationaux dans le cadre des "Initial Coin Offerings" (ICO). 

Les ICO ont tiré parti de la capacité qu’Ethereum a donnée aux développeurs de créer de nouveaux actifs crypto en plus de sa blockchain, en utilisant des normes de tokens sans créer de base de code totalement nouvelle.

Des projets dynamiques qui disposent désormais de leurs propres blockchains et crypto-monnaies en direct (comme Tron et OmiseGo) se lanceront en tant que tokens sur Ethereum, fournissant par la suite de nouvelles technologies.

DeFi

La dernière vague d’innovation sur le réseau, la finance décentralisée (DeFi), a permis aux entrepreneurs d’utiliser Ethereum pour créer des protocoles qui reproduisent les services financiers traditionnels.

Parmi ces projets, on compte par exemple MakerDAO, qui a conçu un protocole décentralisant la gestion d’une crypto-monnaie indexée sur le dollar américain. D’autres projets DeFi ont cherché à automatiser et à décentraliser les services financiers tels que les prêts et les emprunts.

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