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Qu’est-ce que Ripple? (XRP)

Guide du débutant


Lancé en 2013, le XRP est une crypto-monnaie qui vise à compléter les paiements traditionnels en migrant les transactions qui se produisent aujourd’hui entre des bases de données contrôlées par des institutions financières vers une infrastructure plus ouverte.

Le XRP est l’une des crypto-monnaies les plus ambitieuses mises en place dans le sillage de Bitcoin. Il se distingue par sa conception, qui a fait couler beaucoup d’encre quant à la façon dont sont construites les blockchains et aux cas d’utilisation auxquels elles doivent s’adapter. 

En effet, le registre XRP (XRP Ledger) propose un nouveau système de fonctionnement pour les transactions et les enregistrements sur la blockchain. Selon ses partisans, il est plus adapté aux entités réglementées qui sont tenues de respecter des lois sur la transmission des fonds. 

Contrairement à Bitcoin, qui permet à tous de contribuer à la puissance de calcul pour valider les transactions et sécuriser le logiciel, XRP Ledger réserve ce privilège aux participants approuvés.

Et puisque les nœuds ne permettent pas d’obtenir de XRP pour avoir conservé une version correcte de l’historique du registre, les 100 milliards de XRP existants ont dans leur totalité été créés et attribués aux particuliers et aux entreprises (ainsi qu’au grand public) lors du lancement, par le biais de cadeaux et de concours en ligne. 

Si ces décisions de conception font encore débat, il en va de même pour certains points de la stratégie de commercialisation du projet, qui s’appuyait sur la création d’une société à but lucratif, plutôt que sur un organisme à but non lucratif (un modèle qui deviendra ensuite la norme). 

La société, appelée Ripple, agit désormais en tant que gestionnaire principal dans le financement et le développement de XRP Ledger. Elle joue un rôle majeur dans son développement et son économie numérique.

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Quelle est la différence entre Ripple et le XRP?

Aujourd’hui, Ripple est une entreprise, XRP Ledger est un logiciel et le XRP une crypto-monnaie. Cependant, cela n’a pas toujours été le cas.

XRP Ledger, le logiciel permettant l’utilisation de la crypto-monnaie XRP, et Ripple, la société fondée pour promouvoir et développer le XRP, ont subi une série de rebranding au fil des années en réponse à l’évolution de la dynamique du marché.

Ripple, par exemple, a été fondée en septembre 2012 sous le nom d’Opencoin. La start-up a ensuite changé de nom en 2013 pour prendre celui de Ripple Labs, avant de devenir Ripple fin 2015.

Même combat pour XRP Ledger, autrefois appelé Ripple Open Payment System, puis Ripple Network et Ripple Consensus Ledger (RCL), avant de finir par être renommé XRP Ledger.

Le XRP a en revanche toujours porté le symbole XRP, bien que ces unités de crypto-monnaie aient majoritairement été connues sous le nom de "ripples" ou "ripple credits" en début de projet.

XRP Price

Qui a créé le XRP?


Contrairement à d’autres crypto-monnaies, le XRP n’a pas de créateur ou de figure fondatrice unique. 

Pourtant, un certain nombre de personnes ont été impliquées dans le lancement de sa technologie et des entités commerciales correspondantes. 

Citons notamment les fondateurs d’Opencoin (aujourd’hui Ripple), le technologue Jed McCaleb (à l’origine de Mt Gox, la première plateforme d’échange de bitcoins couronnée de succès, et de Stellar, le logiciel qui alimente la crypto-monnaie XLM) et Chris Larsen, fondateur des sociétés fintech E-LOAN et Prosper.

C’est à Jed McCaleb que l’on doit la conception technique novatrice de XRP Ledger.

D’autres contributeurs notables à la technologie de XRP:

  • Stefan Thomas, ancien directeur technique de Ripple ayant participé à la création du logiciel Bitcoin Core;

  • David Schwartz, co-auteur du livre blanc d’origine et actuel directeur technique de Ripple;

  • Arthur Britto, co-auteur du livre blanc d’origine de Ripple.


Comment Ripple utilise-t-il le XRP?

Si la création du XRP s’est faite en parallèle de la société Ripple, cette dernière voit désormais clairement plus loin.

En 2019, un seul produit Ripple utilisait la crypto-monnaie XRP par défaut: sa solution de liquidité xRapid. Outre celui-ci, les anciens produits Ripple, notamment XVIa et xCurrent (axés sur l’envoi et le traitement des paiements), n’avaient nul besoin du XRP, mais pouvaient se connecter à XRP Ledger.

Cependant, depuis 2020, Ripple a regroupé les trois produits au sein d’une offre de produits commune appelée RippleNet, une offre unique pour les 300 sociétés financières avec lesquelles elle s’est jusqu’à présent associée. 

Avec RippleNet, ces entreprises peuvent accéder à ce que Ripple appelle la "liquidité à la demande", en finançant des comptes étrangers par la vente de XRP en échange de monnaie fiduciaire sur une plateforme d’échange d’actifs digitaux. Ces fonds sont ensuite convertis dans la devise de leur choix sur une autre plateforme d’échange d’actifs digitaux.

Ripple s’associe également à un autre effort: InterLedger Protocol, un logiciel visant à faciliter les transactions entre les crypto-monnaies et les registres bancaires. Ce projet open source ne nécessite pas non plus de XRP, mais peut se connecter à XRP Ledger. 

La société a soutenu que tous ses outils, y compris le XRP, alimenteront un jour un "Internet de la valeur", au sein duquel les devises gouvernementales, les actifs traditionnels et les crypto-monnaies pourront être négociés librement à travers le monde, en limitant les frictions.

Comment fonctionne XRP Ledger?


XRP Ledger n’étant pas une fork de la blockchain Bitcoin (BTC), il n’utilisait pas son code. Cependant, il s’inspire de la conception de Bitcoin sur plusieurs points. 

Comme lui, XRP Ledger permet aux utilisateurs d’envoyer et de recevoir des crypto-monnaies à l’aide de la cryptographie à clé publique-privée. Les transferts entre les adresses nécessitent des signatures numériques.

XRP Ledger n’a toutefois pas recours au minage et ne nécessite pas de matériel informatique spécialisé pour sécuriser son registre et valider les transactions. Au lieu de cela, il permet aux serveurs d’envoyer des transactions pour examen par son réseau. 

Seules les transactions validées par des "nœuds uniques", les serveurs autorisés qui conservent une "liste de nœuds unique", peuvent créer un consensus sur le réseau quant aux transactions valides. 

Cette conception plus fiable permet une validation rapide des transactions par les nœuds XRP, à condition qu’au moins 80% des participants les considèrent comme valides conformément aux règles logicielles.


Pourquoi le XRP a-t-il de la valeur?

Le logiciel XRP Ledger limite le montant de crypto-monnaie créée, plafonnant ce total à 100 milliards de XRP. 

Sur cette offre, Ripple a initialement cédé 55 milliards de dollars aux utilisateurs des forums, par le biais de concours. Les XRP restants devaient être consignés par la société pour financer son développement technologique.

Bien que XRP Ledger n’entraîne pas de "frais de transaction", il exige de l’émetteur qu’il mette une petite quantité de XRP à disposition pour destruction, laquelle sera déduite de l’offre totale. 

Cependant, cela ne fait pas monter les prix outre mesure. Selon le site Web XRP: "Au rythme de destruction actuel, il faudrait au moins 70 000 ans pour détruire tous les XRP."

Outre les annonces publiques, selon certaines allégations, les fournisseurs de données disponibles ne disposeraient ni d’un historique ni d’une perspective claire quant à l’offre de XRP et au fonctionnement de son marché. 

Le débat fait rage: en vendant de la crypto-monnaie pour aider à payer les coûts de maintenance de la technologie XRP Ledger, Ripple fait office de teneur de marché principal pour l’économie XRP. 

Depuis 2017, Ripple a verrouillé certains fonds dans un système de dépôt fiduciaire basé sur XRP Ledger, ceux-ci y étant libérés mensuellement.


Pourquoi utiliser le XRP?

Jusqu’à présent, les banques et les institutions financières ont principalement testé la technologie Ripple et XRP Ledger en tant qu’alternatives aux paiements inter-devises et internationaux, des domaines à forte friction entre intermédiaires.  

Ripple peut désormais compter sur MoneyGram, un client notable qui a commencé à utiliser RippleNet en 2019.

Ces progrès auprès des institutions financières ont conduit à des spéculations selon lesquelles XRP Ledger pourrait devenir une alternative distribuée à SWIFT, la plateforme financière utilisée par les banques pour le transfert d’argent et la messagerie.

Les investisseurs continuent de s’intéresser au XRP et à sa feuille de route ambitieuse, qu’ils voient comme une couverture en cas de non-utilisation ou d’impossibilité par les entités financières réglementées d’utiliser le bitcoin ou d’autres crypto-monnaies pour procéder à des paiements traditionnels ou améliorer le transfert d’argent back-end.

Un certain nombre d’internautes se sont également tournés vers le XRP pour les petits paiements du quotidien, par exemple pour octroyer des récompenses. 

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