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Qu’est-ce que Zcash? (ZEC)

Guide du débutant


Zcash (ZEC) est l’une des crypto-monnaies de confidentialité les plus connues, qui exploite les avancées de la cryptographie pour offrir aux utilisateurs un anonymat facultatif lors de leurs transactions. 

Avant Zcash, les crypto-monnaies étaient principalement conçues pour être des pseudonymes comme le Bitcoin (BTC), ce qui signifie que les données sur le montant échangé par les utilisateurs, les adresses auxquelles ils ont envoyé des fonds et les adresses dont ils ont reçu des fonds étaient toujours enregistrées sur la blockchain pour que tout le monde puisse les voir. 

Ainsi, même si vous pouvez entendre des gens vanter les mérites des crypto-monnaies en matière de confidentialité, ce n’est pas le cas par défaut. Les données peuvent être (et le sont parfois) liées aux personnes qui ont effectué des transactions, que ce soit par des entreprises, des gouvernements ou des malfaiteurs. 

Lancé en 2016, Zcash a offert un niveau de confidentialité plus élevé en introduisant des "adresses blindées", qui ont été conçues pour chiffrer les données de transaction et d’adresse stockées sur sa blockchain. 

Cependant, Zcash permet aux utilisateurs de choisir le niveau d’anonymat qu’ils souhaitent, en offrant deux types d’adresses: les adresses transparentes (qui apparaissent sur la blockchain) et les adresses blindées (qui n’apparaissent pas). 

Les utilisateurs peuvent également envoyer des transactions entre les deux types d’adresses, mais cela entraîne des considérations supplémentaires en matière de confidentialité.

What is Zcash?


Qui a créé le Zcash?

L’histoire de Zcash remonte à 2013 avec la publication du livre blanc Zerocoin (rédigé par les professeurs Matthew Green et Eli Ben-Sasson, parmi un groupe plus étendu de cryptographes et d’universitaires).

Les auteurs pensaient que la conception de Bitcoin avait compromis la confidentialité des utilisateurs, et en réponse, ils ont proposé de nouvelles solutions. Cependant, le projet avait ses limites. D’une part, Zerocoin a été conçu pour Bitcoin, ce qui aurait nécessité un certain nombre de modifications complexes de sa blockchain.

Ce travail a ensuite été amélioré par le cryptographe Zooko Wilcox en 2015, lorsqu’il a fondé une start-up pour découvrir comment les idées à la base de Zerocoin pourraient être utilisées pour créer une nouvelle crypto-monnaie. 

Zcash a été annoncé en 2016 et rendu public en octobre de la même année.

Comment le Zcash a-t-il été lancé?


Pour permettre sa cryptographie de pointe, la blockchain Zcash a dû être configurée d’une manière unique par rapport aux autres crypto-monnaies. Ce processus (appelé "cérémonie Zcash" ou "configuration de confiance Zcash") reste un élément central de nombreuses critiques concernant le projet.

D’une part il a fallu que les créateurs de Zcash fassent confiance à des personnes du monde entier pour créer de manière coopérative ce qui était essentiellement une clé publique principale pour sa blockchain en utilisant des fragments d’une clé privée. 

Les participants ont ensuite reçu des instructions pour détruire les données restantes afin de les protéger contre toute manipulation ultérieure. (Pour plus d’informations, cliquez ici.) 

L’inconvénient d’une telle approche est que, bien que théoriquement sécurisée, personne ne peut jamais prouver que la cérémonie a été menée comme prévu. (Les points de vue sur cette question demeurent divers.) 

En 2020, l’Electric Coin Company, sous l’égide du PDG Zooko Wilcox, emploie une grande équipe de cryptographes qui travaillent au développement de la blockchain Zcash. Ce travail est également soutenu par la fondation à but non lucratif Zcash. 

Les deux groupes reçoivent une partie de leur financement grâce à la sortie du nouveau ZEC par le protocole Zcash.


En quoi Zcash est-il confidentiel?

L’ingrédient secret de Zcash est une technique cryptographique qui permet à toute personne en possession de données privées de convaincre une autre personne qui cherche à les vérifier de la véracité de ces données sans rien révéler d’autre.

Pour ce faire, Zcash utilise une variante de preuves à divulgation nulle appelée zk-SNARK pour ses transactions blindées. 

Cela garantit que:

  • Le vérificateur n’apprend rien d’autre sur les données que si elles sont exactes ou erronées

  • La taille de l’épreuve est suffisamment petite pour être vérifiée en quelques millisecondes

  • Il n’y a aucune communication entre la personne fournissant la preuve et le vérificateur 

  • Aucune personne fournissant une preuve ne peut obliger un vérificateur à accepter de fausses informations.

  • Une personne fournissant une preuve ne peut pas prouver des informations à moins qu’il n’y ait des informations vérifiables à prouver.

En proposant ces propriétés, les transactions entre adresses blindées Zcash peuvent être considérées comme fournissant de solides garanties d’anonymat aux utilisateurs.

Comment fonctionne le Zcash?


Outre ses fonctions de confidentialité, Zcash fonctionne de la même manière que d’autres crypto-monnaies. 

Les transactions en Zcash blindées et non blindées sont vérifiées par des nœuds et enregistrées sur la blockchain. Les blocs sont ajoutés par un réseau ouvert d’ordinateurs à l’aide d’un algorithme appelé Equihash, qui calcule la quantité de RAM qu’un mineur consacre à la sécurisation de la blockchain.

Cette conception a été conçue pour atténuer l’impact des équipements de minage spécialisés, permettant ainsi aux ordinateurs plus petits de mieux rivaliser pour obtenir des récompenses. (Cependant, en 2018, les grandes entreprises de minage ont développé des machines de minage spécifiques à Zcash.)

Autre caractéristique rare de Zcash: la façon dont sa crypto-monnaie a été configurée pour être distribuée. 

Au cours des quatre premières années de fonctionnement de la blockchain, 80% de sa récompense de bloc était programmée pour revenir aux mineurs, 20% étant alloués à l’Electric Coin Company, à la Zcash Foundation, ainsi qu’à certains de leurs principaux employés et parties prenantes. 

Cette subvention devait expirer en 2020, à peu près au moment de la première "réduction de moitié", du protocole, lorsque l’offre en nouveaux tokens ZEC que le protocole peut produire est réduite. 

Début 2020, un vote visant à étendre l’allocation des récompenses à ces sociétés n’avait pas encore eu lieu.


Pourquoi le ZEC a-t-il de la valeur?

Étant donné qu’il a copié et modifié le code Bitcoin, le ZEC conserve un certain nombre de propriétés qui donnent sa valeur au BTC et lui ont permis de servir d’argent numérique. 

Comme pour le BTC, il n’y aura jamais plus de 21 millions de ZEC en circulation. De nouveaux ZEC sont également introduits dans un processus appelé minage, dans lequel des ordinateurs consacrent de la puissance à la résolution d’énigmes et les ordinateurs gagnants ajoutent des blocs à la blockchain Zcash.

Les fonctionnalités de confidentialité supplémentaires de Zcash peuvent également être considérées comme une valeur ajoutée.

Certains investisseurs considèrent les crypto-monnaies axées sur la confidentialité comme un sous-ensemble de la catégorie d’actifs crypto plus large, et allouent donc une partie de leurs portefeuilles à cette opportunité. 

L’hypothèse est que, à mesure que le marché de la crypto-monnaie se développe, de plus en plus d’utilisateurs et d’applications intégreront ou rechercheront des alternatives telles que la blockchain Zcash qui offre une plus grande confidentialité.


Pourquoi utiliser le ZEC?

L’avenir de Zcash, comme toute crypto-monnaie, est difficile à prévoir. Cependant, il est à noter que Zcash a attiré l’attention de divers groupes dans sa courte histoire. 

Ethereum (ETH), par exemple, a cherché à intégrer ses fonctionnalités de confidentialité à sa technologie. 

De grandes institutions financières, comme JP Morgan, ont également intégré la technologie de Zcash dans divers logiciels de blockchain, l’idée étant qu’elle pourrait leur permettre de rester en conformité avec les exigences et réglementations commerciales lors de l’utilisation de blockchains. 

Pourtant, Zcash peine à être adopté plus largement. 

En raison du calcul impliqué, la blockchain Zcash est beaucoup plus importante que celle des autres crypto-monnaies, ce qui signifie que la décentralisation du réseau suscite des inquiétudes.

Les crypto-monnaies concurrentes telles que GRIN, BEAM et XMR sont également disponibles, et il peut être prouvé que ces solutions (ou d’autres alternatives) offrent une option préférable aux utilisateurs soucieux de leur confidentialité. 

Cependant, les régulateurs ont également eu des réactions négatives, craignant que des technologies comme Zcash soient utilisées à mauvais escient par des criminels. Par conséquent, certaines plateformes d’échange sont allées jusqu’à retirer de leurs listes le ZEC et d’autres crypto-monnaies de confidentialité pour des questions concernant leur statut juridique.

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