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¿Qué es la red Lightning?

La guía para principiantes sobre la red Lightning de Bitcoin


La red Lightning (también conocida como Lightning o LN) es una solución de escalabilidad basada en Bitcoin que permite a los usuarios enviar y recibir BTC de forma rápida sin tener que abonar prácticamente ninguna tarifa. 

Lightning se considera una solución off-chain de capa 2, lo que significa que las transferencias se realizan a través de una nueva red de canales de pago anclada a la blockchain de Bitcoin. 

Al ser la criptomoneda principal y la primera que se creó en todo el mundo, Bitcoin se ha convertido en un medio de transacción de valores muy importante porque, por primera vez, cualquier titular tiene libertad para:

  • Mantener bitcoin sin que se produzca una inflación en el suministro inesperada 
  • Enviar y recibir bitcoin sin necesidad de intermediarios
  • Verificar las transacciones mediante sus propios nodos
     

Sin embargo, muchas personas creen que Bitcoin todavía necesita funcionar mejor antes de poder convertirse en un medio de intercambio y un sistema de efectivo de igual a igual a nivel mundial, tal como se estableció originalmente en el whitepaper fundamental de Bitcoin: Un sistema de efectivo electrónico de igual a igual. Actualmente, Bitcoin se enfrenta a las siguientes limitaciones:

  • Tarifas: dado que el espacio en los bloques es limitado, las tarifas de minería pueden fluctuar enormemente en función de la demanda de inclusión de transacciones.
  • Transacciones por segundo: Bitcoin solo puede realizar aproximadamente siete transacciones por segundo (TPS)
  • Congestión de la red: los tiempos de bloque lentos y un mayor uso de la red pueden provocar retrasos en la confirmación de las transacciones
     

La red Lightning de Bitcoin tiene como objetivo poner fin a estas limitaciones haciendo posible efectuar transacciones inmediatas y asequibles y, a la vez, lograr un rendimiento de aproximadamente un millón de transacciones por segundo

Aunque Lightning puede utilizarse en cualquier tipo de transferencia, la mayoría lo consideran útil para hacer micropagos o transferencias más pequeñas que no suelen ser asequibles debido a las tarifas de la capa base.

En agosto de 2021, las estadísticas de la red Lightning señalaban que se habían transferido más de 2.000 BTC a través de la red. 

Cabe destacar que la red Lightning no implementa un nuevo token y permite las mismas posibilidades que Bitcoin: es descentralizada, no se basa en permisos y es de código abierto. Su seguridad se deriva de las transacciones de Bitcoin on-chain, que utilizan contratos inteligentes para permitir liquidaciones inmediatas off-chain. 
 

what is the lightning network


Ventajas de la red Lightning

La red Lightning de Bitcoin se desarrolló ante todo para fomentar la adopción de los pagos cotidianos en bitcoin, aumentando la velocidad de las transacciones y disminuyendo las tarifas de transacción. Sin embargo, la apertura de los canales de pago en una segunda capa ha aportado otras ventajas. 

 

Escalabilidad

Bitcoin es un sistema de transmisión mundial en el que todas las personas verifican cada transacción antes de añadirla a la blockchain. Aunque este sistema permite que Bitcoin esté totalmente descentralizado, su principal inconveniente es que solo puede permitir unas siete transacciones por segundo (TPS). 

El sistema de canales de Lightning permite la existencia de rutas reutilizables que se añaden a la blockchain de Bitcoin una vez que se cierran los canales. Teóricamente, esto significa que LN puede ayudar a escalar el número de TPS de Bitcoin hasta alcanzar el millón. 

 

Privacidad

Las transacciones en la blockchain de Bitcoin se pueden rastrear de un monedero a otro. Al usar la red Lightning, solo se registra en la cadena la apertura y el cierre de los canales, lo que significa que la mayoría de los micropagos prácticamente no podrán rastrearse.

Un poco de historia sobre la red Lightning


La red Lightning se concibió originalmente en un whitepaper escrito por Joseph Poon y Tadge Dryja en 2015.

Su testnet se lanzó en mayo de 2016 y, en enero de 2017, se publicó la etapa alfa de la primera implementación de Lightning: lnd. La primera transacción en el mundo real efectuada a través de un canal de la red Lightning se produjo en diciembre de 2017, cuando Alex Bosworth utilizó Lightning para pagar su factura telefónica. 


Para poner el broche final a la etapa de desarrollo alfa, Lazlo Hanyezc, la primera persona en usar bitcoins en el mundo real al pagar 10.000 BTC por dos pizzas en 2013, usó Lightning para, una vez más, comprar dos pizzas. 

Desde entonces, ha habido distintos equipos que han presentado nodos de Lightning en la mainnet, entre ellas las soluciones c-lightning de Blockstream, Ind de Lightning Labs y Eclair de Acinq.

La antorcha de Lightning

En enero de 2019, el tuitero con el seudónimo Hodlonaut envió 0,001 BTC (o 100.000 satoshis) a un monedero de confianza a través de la red Lightning. El objetivo de esta acción era que el destinatario añadiera 10.000 satoshis al total y lo enviara a otro monedero de LN, lo que provocaría una cadena de transacciones a nivel mundial. 

La antorcha metafórica se transfirió 292 veces y pasó por manos como las de Jack Dorsey, Elizabeth Stark y Pierre Rochard, antes de alcanzar los 4.390.000 satoshis que, luego, se destinaron a Bitcoin Venezuela, una organización sin ánimo de lucro orientada a fomentar el uso de Bitcoin en Venezuela.

¿Cómo funciona la red Lightning?

La red Lightning se creó fuera de la blockchain para que los usuarios realizasen transferencias de bitcoin, en un esfuerzo por reducir la congestión de la red on-chain. 

Para empezar, se abre un canal entre dos partes a través del que pueden enviar fondos. A continuación, pueden utilizar este canal para enviarse BTC de forma inmediata, con tarifas ínfimas, sin necesidad de transmitir cada transacción a la capa base de la blockchain de Bitcoin. 

Cualquiera de las partes puede liquidar en la blockchain de Bitcoin y cerrar el canal en cualquier momento. 

Cuando el canal se cierra y se realiza la liquidación en la blockchain de la capa base, los fondos se envían a cada parte según el historial de transferencias del canal, que se resume en su totalidad como una única transacción en la blockchain de Bitcoin. Las únicas transacciones relacionadas con Lightning que se transmiten a la red Bitcoin son la apertura y el cierre de los canales. Esto ayuda a liberar espacio en los bloques, lo que genera tarifas de red más bajas y aumenta la actividad económica por bloque.  

El canal de pago directo entre las dos partes también puede incorporarse a la red Lightning. Si dos partes no tienen un canal directo, podrán transferir fondos a través de vías interconectadas. Los nodos de Lightning existentes en la red buscan la mejor ruta para realizar la transacción. 

Por ejemplo, si su amigo, con quien usted tiene un canal, le lleva a su cafetería favorita, con la que su amigo tiene un canal, la red Lightning le permitirá dirigir su pago a través de su amigo cuando pague por el café, sin necesidad de crear un nuevo canal con la cafetería. Todo esto sucede en unos pocos segundos y no está sujeto a largas esperas ni a tarifas elevadas, como sí sucede en la blockchain principal.

Cabe destacar que los analistas on-chain de Bitcoin pueden identificar con rapidez estas transacciones como procedentes de la red Lightning, debido a que aparecen como contratos inteligentes complejos que incluyen las distintas claves públicas y firmas que se utilizan en el canal. Las propuestas de mejora de Bitcoin incluidas en la actualización de Taproot, que tienen como objetivo mejorar la privacidad de cada transacción, abordan esta cuestión.

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