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¿Qué es el Bitcoin? (BTC)

La guía para principiantes de Bitcoin


Bitcoin es un invento que, por primera vez en la historia, permitió a un grupo de usuarios de software crear y administrar un suministro de dinero digital fuera del control de cualquier gobierno o banco. 

Una idea revolucionaria cuando fue presentado en 2009, Bitcoin continúa teniendo implicaciones que los tecnólogos y economistas apenas comienzan a comprender y explorar en la actualidad. 

Esto significa que, dependiendo de a quién le pregunte, puede obtener diferentes respuestas a preguntas como "¿Qué es Bitcoin? y "¿Por qué los bitcoins tienen valor?" 

Para empezar, le ayudará pensar en Bitcoin como un protocolo de software como aquellos con los que interactúa todos los días: piense en SMTP (que ayuda a enrutar sus correos electrónicos) y HTTP (que garantiza que el contenido web que solicita desde su navegador le sea entregado por servidores). 

El protocolo Bitcoin permite que las computadoras que ejecutan su software administren un conjunto de datos (la blockchain) y apliquen un conjunto de reglas que hacen que estos datos (bitcoins) sean escasos y valiosos. 

Como componentes esenciales, el protocolo Bitcoin utiliza: 

  1. Criptografía de clave pública – El software de la billetera asigna a los propietarios de bitcoin una clave pública (que es utilizada por el protocolo para demostrar que usted posee bitcoin) y una clave privada (un tipo de contraseña que, si está bien asegurada, garantiza que solo usted puede acceder a sus bitcoins).
  2. Redes de igual a igual– Los nodos (computadoras que ejecutan el software) revisan las transacciones para garantizar que se sigan las reglas del software. Luego los mineros (nodos que usan chips de computadora especiales) compiten por el derecho de agrupar estas transacciones dentro de los bloques que se agregan periódicamente a la blockchain.
  3. Un suministro finito – De acuerdo con las reglas del software, solo se pueden producir 21 millones de bitcoins, un límite que da valor a los bitcoins.

La blockchain de Bitcoin es un registro completo del historial de la red validado por individuos que ejecutan el software de Bitcoin (nodos). Esto garantiza que, a diferencia de la mayoría de los datos digitales, los bitcoins no se puedan copiar y modificar libremente. 

Debido a que los bitcoins son escasos, divisibles y transferibles, los bitcoins son usados como dinero.


¿Quién creó el Bitcoin?

Si bien puede afirmarse con seguridad que Bitcoin fue la primera criptomoneda exitosa del mundo, su tecnología se basa en décadas de ideas sobre cómo la criptografía podría ayudar a crear dinero digital.

Esto incluye proyectos tan formativos como:

B-money: propuesta de un sistema de efectivo digital anónimo y distribuido

Bit Gold: un intento de crear un tipo de bien online escaso

eCash: el primer gran intento de crear pagos online anónimos

HashCash: un sistema de prueba de trabajo diseñado para evitar el correo no deseado (spam)

En 2006, "Satoshi Nakamoto", una persona o grupo aún pseudónimo, comenzó a escribir el código de un nuevo sistema de efectivo digital llamado "Bitcoin". 

Esto fue seguido por la publicación, en 2008, de un libro blanco que explica este sistema propuesto, y por el lanzamiento, el 9 de Enero de 2009, de Bitcoin 0.1, la primera versión del software.

Antes de abandonar el proyecto en 2011, Nakamoto escribió una gran cantidad de correos electrónicos y publicaciones en foros en las que ofrecía sus pensamientos sobre el futuro de Bitcoin. Hoy en día, cientos de desarrolladores contribuyen al código de Bitcoin, donde hacen de todo, desde correcciones de errores de rutina hasta mejoras de eficiencia.

¿Qué hace que Bitcoin sea descentralizado?


Muchos tecnólogos creen que la propiedad fundamental de Bitcoin, es decir, lo que lo diferencia de otros sistemas de dinero digital, es que su red está descentralizada.

Para comprender completamente la idea detrás de la descentralización y por qué es tan importante, es útil considerar cómo funcionan las operaciones bancarias hoy en día.

Es probable que deposite su sueldo regularmente en una cuenta bancaria. En este caso, el banco le proporciona los medios para usar su dinero (a través de sus cajeros automáticos, tarjetas de pago y cheques), mientras lo mantiene a salvo de robos (con guardias de seguridad, bóvedas y alarmas).

En nuestro ejemplo, los bancos actúan como autoridades centrales. Son terceros que facilitan las transacciones entre particulares y empresas. Esencialmente, los bancos actúan como intermediarios en sus transacciones. Luego brindan este mismo servicio a todos los clientes, lo que les da el control de un suministro gigante de dinero de otras personas. 

Con este poder, pueden cambiar las reglas fácilmente. Su banco podría prestar su dinero sin su permiso, decidir no procesar una transacción por usted o incluso negarle el acceso a su dinero. Los gobiernos y los delincuentes también pueden robar sus datos y dinero de los bancos.

La idea detrás de Bitcoin es tener un sistema en el que no haya intermediarios ni autoridad central. Solo tú tienes el control de tu dinero y tus transacciones no pueden ser denegadas.  

Bitcoin está "descentralizado" porque su software permite que cualquier persona verifique sin confianza la autenticidad y escasez de los bitcoins que recibe. De esta manera, la descentralización de Bitcoin resuelve el problema de confianza inherente a los administradores de dinero centralizados. Si una computadora deja de realizar su función, otra puede tomar su lugar. 

Los desarrolladores de Bitcoin tienden a considerar la red más o menos descentralizada dependiendo de cuánto le cuesta al usuario promedio sincronizar un nodo con la red, y proponen cambios en el protocolo según cómo pueda impactar este proceso.


¿Cómo funciona Bitcoin?

Fiel a su diseño, hoy en día se puede enviar bitcoin entre dos usuarios sin necesidad de ningún intermediario de confianza.

Si usted le entrega a alguien un billete de un dólar en persona, ahora esa persona tiene un dólar y usted no. Le ha dado a la otra persona algo de valor, y lo ha recibido. Funciona igual con bitcoin. 

Pero quizá se pregunte, ¿qué pasa con todas esas computadoras que administran la red? ¿Qué les impide romper las reglas del software y robar mi dinero? Esencialmente, incentivos.

Para que se manipule el libro mayor de Bitcoin, un hacker tendría que tener el control de al menos un tercio del hardware de minería. Pero como este minero ganaría la mayor parte de los nuevos bitcoins, no estaría en su mejor interés atacar la red.

Por un lado, el alto valor de Bitcoin hace que la minería sea muy costosa. Para competir por nuevos BTC, los mineros deben utilizar hardware especializado y electricidad barata para resolver hashes y proponer nuevos bloques. 

Esta no es una carrera fácil de ganar: la potencia computacional que compite para minar nuevos BTC es actualmente mayor que la de los centros de datos de Google. Esto significa que, si bien es técnicamente posible, manipular la blockchain de Bitcoin no es práctico desde el punto de vista económico.

¿Qué le da valor a BTC?


Bitcoin comparte muchas de las características que dan valor a las mercancías tradicionales y las monedas de los gobiernos: escasez, durabilidad, portabilidad, divisibilidad, fungibilidad y aceptabilidad. 

Incluso se puede argumentar que BTC tiene una ventaja sobre las monedas de los gobiernos y las mercancías tradicionales en muchas de estas categorías.

Escasez

El suministro de BTC es más limitado que el suministro de plata y oro, ya que solo se introducirán 21 millones de BTC en la economía de la red.

Cuando se minó el primer bloque en 2009, se liberaron 50 BTC. A través de este proceso se han puesto a disposición más de 18 millones de BTC, a 2020.

La cantidad de BTC liberados en cada bloque se reduce a la mitad aproximadamente cada cuatro años para mantener finito el suministro total, en un evento conocido como halving o halvening (del verbo inglés halve, que significa "reducir a la mitad"). 

Durabilidad

Cualquier forma de dinero en efectivo debe ser lo suficientemente duradera como para usarse una y otra vez. Las claves privadas de BTC son números y letras que pueden ser estampados en acero inoxidable, respaldados en una copia de seguridad, o divididos en partes, lo que aumenta su durabilidad. 

Portabilidad

Con BTC, puede trasladar toda su riqueza en una unidad flash, memorizada en su cerebro, o transferirla instantáneamente a través de Internet.

Divisibilidad

Todas las monedas tienen denominaciones para que las personas puedan comprar bienes de diferentes valores. Los dólares estadounidenses, por ejemplo, son divisibles desde billetes de 100 USD hasta centavos. 

BTC también es divisible, y puede subdividirse hasta el octavo decimal. La unidad monetaria más pequeña se llama Satoshi, en honor al creador de Bitcoin. 1 BTC equivale a 100.000.000 de satoshis (sats).

Fungibilidad

Todas las unidades de dinero deben uniformes e intercambiables. 

Al igual que el dinero en efectivo o el oro, dependiendo de cómo haya recibido su BTC, tendrá distintos grados de fungibilidad. BTC que estuvo involucrado en un delito, por ejemplo, puede no ser aceptado por exchanges o comercios. (Esta sigue siendo un área de investigación activa para desarrolladores de Bitcoin).

Aceptabilidad

Para que algo almacene valor, las personas deben reconocer y aceptar que vale algo.

Actualmente, hay miles de personas y proveedores que aceptan pagos en Bitcoin, desde Microsoft a Subway, y miles de otras pequeñas empresas que aceptan pagos y donaciones en Bitcoin.

También puede comprar y vender BTC por otras criptomonedas junto con monedas más tradicionales en exchanges como Kraken, que están online las 24 horas del día, los 7 días de la semana, para ejecutar sus operaciones.

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