¿Qué es una criptomoneda?

Guía para principiantes sobre cripto


Las criptomonedas son un tipo de divisa virtual construida en torno a la transparencia y la inclusión. 

A diferencia de las monedas tradicionales, las criptomonedas existen como una forma digital de pago que no está emitida ni respaldada por ningún Gobierno. En su lugar, están aseguradas por la criptografía, la informática y las matemáticas.

Algunas personas tachan las criptomonedas de estafa. Otras las consideran una revolución. 

Hay quien piensa que la energía que consumen destruirá el planeta o que impulsarán una nueva era de libertad financiera.

En lo único que todos parecen estar de acuerdo es en su complejidad. 

Independientemente de lo que puedas haber escuchado, existen algunas ideas que todos compartimos sobre lo que las criptomonedas son y lo que no son.

Las criptomonedas:

  • No solo se usan para actividades delictivas.
  • No son completamente anónimas (aunque hay algunas excepciones).
  • No emiten más gases de efecto invernadero que los sistemas de pago tradicionales.
  • Sí están respaldadas.
  • No las gestionan bancos ni Gobiernos.
  • No todas son una copia exacta de Bitcoin.
  • No son lo mismo que la blockchain.

Hay pocas cosas en el mundo más incomprendidas, y a la vez tan ferozmente debatidas, que la criptomoneda. Por tanto, vamos a despejar juntos las partes más enigmáticas de la criptomoneda y separar los hechos de las opiniones.

Explicación sobre las criptomonedas


Las criptomonedas usan conceptos de la criptografía, la informática y la economía. Mediante la combinación estas tres disciplinas, se permite que las criptomonedas operen de forma descentralizada.

  • Las técnicas criptográficas mantienen segura la información de las transacciones criptográficas. 
  • La informática mantiene la coherencia de esta información entre todos los participantes.
  • Los incentivos económicos animan a los usuarios a seguir las reglas en beneficio de la red.

Las transacciones de criptomonedas comparten similitudes con los mensajes por email. Ya no necesitamos un servicio postal para enviar mensajes por el mundo. Basta con que los enviemos directamente a través de Internet.

Con la criptomoneda sucede lo mismo. Ya no necesitamos un banco para guardar y mantener nuestro dinero. Podemos guardar criptomonedas nosotros mismos y enviarlas directamente a quien queramos.

 

blockchain image

Breve historia de la criptomoneda


Los intentos de crear una criptomoneda que funcionara se remontan a principios de la década de 1980.

No obstante, no fue hasta la crisis financiera mundial de 2008 cuando se propuso la primera criptomoneda viable del mundo. Al tiempo que países de todo el mundo entraban en bancarrota y se arrebataba la libertad financiera a las personas, Bitcoin (BTC) ofrecía una alternativa.

Los Gobiernos de todo el mundo crearon desesperadamente billones de monedas nacionales de la nada para ayudar a las instituciones en quiebra. Esta situación provocó que las tasas de inflación se dispararan, que cerraran empresas y que el poder adquisitivo de las monedas emitidas por los Gobiernos cayera en picado. A cambio del daño que los bancos infligieron a la economía mundial, los Gobiernos los rescataron con el dinero de los contribuyentes y les permitieron seguir funcionando.

El white paper de Bitcoin de Satoshi Nakamoto, el seudónimo usado por la persona o grupo de personas que lo escribieron, esbozaba cómo podría ser la alternativa. 

Satoshi ideó un verdadero "sistema de efectivo electrónico de igual a igual" que no dependiera de bancos centrales ni intermediarios. La propuesta permitía "enviar pagos online directamente de una parte a otra sin pasar por una institución financiera".

El día en que Satoshi Nakamoto minó el primer bloque de Bitcoin de la historia en 2009, incluyó el titular del día del London Times para ilustrar el papel que desempeñaba la divisa nacional en la crisis financiera que definió a esta generación:

"The Times, 3 de enero de 2009: El ministro al borde del segundo rescate a los bancos".

El uso por parte de Bitcoin de la tecnología de libro mayor y de blockchain sentó las bases de una nueva era de descentralización. Posteriormente, hubo proyectos como Ethereum (ETH) que trataron de basarse en las innovaciones de Bitcoin y descentralizar por completo el intercambio de información, no solo la moneda digital.

En la actualidad, desarrolladores de todo el mundo usan libros mayores distribuidos para solventar los problemas que causan los intermediarios. Sus desarrollos han dado lugar a los contratos inteligentes, los tokens no fungibles (NFT), la financiación descentralizada (DeFi) y muchas otras innovaciones interesantes.

¿Cómo usa la criptomoneda?


Del mismo modo que no necesitas entender de ingeniería mecánica para conducir un coche, tampoco necesitas estudiar criptografía o economía para usar criptoactivos.

Todo lo que necesita es una conexión a Internet y un dispositivo, como un smartphone, un portátil, una tableta o un ordenador de sobremesa. 

Una vez que disponga de ellos, tendrá varias opciones entre las que elegir para comprar criptomoneda. Después de haber comprado su criptomoneda, es importante tomar algunas medidas básicas para mantener sus fondos seguros. Tras haber comprado su criptomoneda y mantenerla protegida empleando el método más adecuado para usted, podrá usar la criptomoneda de diversas formas y para diferentes fines.

Cómo comprar cripto

Para muchas personas, la forma más segura y sencilla de comprar criptomonedas populares es usar un exchange de cripto como Kraken. 

Los exchanges de criptomonedas hacen que comprar cripto sea casi tan fácil como cualquier otra transacción online, ya que configuran automáticamente un monedero digital cuando usted crea una cuenta y protegen sus fondos en su nombre.

Una vez que haya creado su cuenta y haya depositado fondos en ella a través de su cuenta bancaria o tarjeta de débito o crédito, podrá comprar cualquiera de los activos cotizados. Son muchos los que, al iniciar su portafolio de criptomonedas, optan por eliminar los retos que plantea elegir el momento oportuno para el mercado mediante el coste medio de adquisición. Esta estrategia, también conocida como compras recurrentes, le permite comprar un activo de forma automática y periódica, con independencia de su precio de mercado.

Cómo proteger las criptomonedas

La mayoría de las criptomonedas son increíblemente seguras y resistentes a los ataques. Sin embargo, las personas suelen elegir modos de custodia de su criptomoneda que incluyen prácticas muy arriesgadas. 

Aunque el protocolo Bitcoin es altamente seguro, los atacantes roban regularmente miles de millones de dólares en criptomonedas cada año debido a prácticas de custodia ineficaces.

Existen diversas opciones a la hora de elegir cómo proteger su criptomoneda. Cada una presenta sus propias ventajas e inconvenientes, y en todos los casos se trata de un monedero de criptomonedas. A diferencia de un monedero físico que protege los billetes y monedas, los monederos de criptomonedas protegen claves criptográficas privadas, que sirven para demostrar que una persona es la propietaria de la criptomoneda que posee.

Los monederos de criptomonedas están disponibles en forma digital y física, y se les conoce como monederos de software y monederos de hardware, respectivamente. En algunos casos, se trata de "monederos fríos" que no están conectados a Internet, y en otros, de "monederos calientes" conectados a la red. Unos son custodios, lo que significa que un intermediario protege la cripto en su nombre, y otros son no custodios, lo que significa que esta responsabilidad recae enteramente en el usuario.

Si deseas encontrar el tipo de monedero adecuado para ti, deberás plantearte si buscas la máxima seguridad o prefieres la facilidad de uso. Hay una serie de ventajas e inconvenientes para cada opción, por lo que es importante que investigues a la hora de determinar cómo mantener a salvo tus criptomonedas.

¿Qué puede hacer con las criptomonedas?

No todas las criptomonedas funcionan de la misma manera, ni todas están pensadas para hacer lo mismo. Consulte a continuación qué puede hacerse con algunas de las criptomonedas más populares del mercado actual.

  • Enviar valor a otros países de forma rápida y económica
  • Poseer un activo de reserva de valor autosuficiente
  • Comprar bienes y servicios de igual a igual
  • Proporcionar financiación a causas benéficas y personas necesitadas
  • Crear y usar aplicaciones descentralizadas
  • Votar sobre las propuestas que definen el futuro de la criptomoneda
  • Ganar recompensas por asegurar el protocolo mediante staking
  • Unirse a un grupo de minería de criptomonedas
  • Apoyar a sus creadores de contenido favoritos
  • Acreditar la propiedad de activos digitales

Tipos de criptomonedas


Desde que Bitcoin se propuso ser un "sistema de dinero electrónico de igual a igual", han surgido muchos otros tipos de criptomonedas. Algunas están abordando el mismo problema que Bitcoin pretende resolver a su manera. Otras están creando servicios y formas de realizar transacciones totalmente nuevos.

Muchas criptomonedas alternativas copiaron el código fuente original de Bitcoin. Algunas criptomonedas, como Litecoin y Bitcoin Cash, son el resultado de la evolución de Bitcoin y pretenden resolver problemas específicos del funcionamiento de Bitcoin.

Ahora bien, no todas las criptomonedas son simples copias de Bitcoin. 

Muchas sirven como moneda nativa de una aplicación descentralizada (DApp) y permiten a los usuarios pagar diferentes tarifas por transacción (a menudo llamadas tarifas de gas) dentro de estas plataformas. Otras sirven como tokens de gobernanza dentro de diferentes plataformas descentralizadas, permitiendo a los propios poseedores de los tokens opinar sobre la gestión estratégica y la dirección futura del protocolo.

Existen diversos tipos de criptomonedas: desde las criptomonedas estables, destinadas a mantener la estabilidad de precios con otros activos como el dólar estadounidense, hasta las mememonedas, que hacen las veces de experimento social impulsado por la comunidad.

Algunas criptomonedas están revolucionando el mundo de las finanzas, la informática y el entretenimiento. Otras están cuestionando por completo el concepto de "divisa". Los diferentes tipos de divisas virtuales en el mercado de las criptomonedas son tan variados como sus redes mundiales de usuarios. 

¿Por qué es importante la criptomoneda?


Las criptomonedas son activos digitales que pueden emplearse como depósito de valor o como medio de intercambio de valor de igual a igual. 

Por "de igual a igual" se entiende el intercambio de información directamente entre personas, no a través de un intermediario central. "Medio de intercambio y depósito de valor" se refiere a esas dos características del dinero. En definitiva, las criptomonedas pueden eliminar la necesidad de intermediarios centralizados en relación con el dinero.

Los bancos y los Gobiernos son ejemplos de intermediarios centralizados. A lo largo de los años, estas entidades han ido haciéndose poco a poco con el control de muchos aspectos de nuestras vidas. Esta pérdida de poder con frecuencia ha supuesto un coste para nuestras finanzas personales, nuestra información y nuestra libertad.

Con los criptoactivos, no hay necesidad de que los bancos centrales, los Gobiernos o los intermediarios se interpongan entre quienes desean transferir y recibir valor entre sí.

¿Cómo funciona la criptomoneda?


Una de las características clave del mercado de criptomonedas es la descentralización. Sin embargo, si no hay nadie que "supervise" algo tan importante como la transferencia de valor entre individuos, ¿cómo es posible que funcione el sistema?

La solución es un sistema de libro mayor público denominado blockchain y una red de ordenadores distribuida por todo el mundo.

Las blockchains pueden rastrear todo tipo de información.

Lo consiguen a través de reglas altamente seguras y resistentes a la censura. Estas reglas se codifican directamente en los protocolos y suelen estar disponibles para que cualquier persona del mundo pueda inspeccionarlas.

Cada participante en la red de pares mantiene su copia única de la base de datos de la blockchain. Cada uno de estos nodos contribuye a que toda la red llegue a un acuerdo sobre los nuevos datos antes de que se añadan a la blockchain. 

Como cualquier intento de enviar información fraudulenta a la cadena tendría que ser aceptado por la mayoría de la red, las blockchains básicamente externalizan la responsabilidad de verificar la información.

Otra forma de verlo es que en lugar de confiar a una sola persona la determinación de si la información es verdadera o falsa, las blockchains someten esa cuestión al voto de la comunidad. Esa comunidad es capaz de evaluar los hechos por sí misma y acordar de forma conjunta una respuesta afirmativa o negativa.

Este proceso se conoce como alcanzar un “consenso”. Las blockchains usan sistemas de proof-of-work o proof-of-stake, u otros tipos de mecanismos de consenso para lograrlo.

Las blockchains reciben su nombre por la forma en que "encadenan" "bloques" de información (como los detalles de las transacciones), al incluir información del bloque anterior en cada nuevo bloque.

Al enlazar cada nuevo bloque con el anterior, cualquier intento de manipulación de la información histórica resulta inmediatamente evidente para todos los participantes de la red.

De ese modo, para manipular un bloque de información sería necesario que un atacante cambiara no solo ese bloque, sino también todos los bloques posteriores. Asimismo, la mayoría del control de la red (más del 50% de todos los nodos) debería cooperar con el cambio. 

Debido al volumen de coordinación, dinero y potencia de procesamiento que ello requeriría, se ha demostrado que un ataque de este tipo sería prácticamente imposible de llevar a cabo en blockchains de uso extendido como Bitcoin o Ethereum.

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¿Todo listo para empezar con Kraken?


Kraken ofrece una forma segura y sencilla de iniciarse en el mercado de criptomonedas. 

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