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¿Qué es Ripple? (XRP)

Guía para principiantes


XRP se lanza en 2013 para complementar los pagos tradicionales, migrando a una infraestructura más abierta las transacciones que se producen hoy en día entre bases de datos controladas por instituciones financieras.

Una de las criptomonedas más ambiciosas que ha nacido tras la irrupción de Bitcoin, XRP destaca por un diseño que ha suscitado un debate continuo sobre cómo se pueden diseñar las blockchains y los casos de uso que deberían tratar de abordar. 

Eso es debido a que XRP Ledger introdujo una nueva forma de operar en una transacción de blockchain y un sistema de registros. Sus partidarios sostienen que esta nueva forma la hace más adecuada para entidades reguladas que deben cumplir con leyes estrictas sobre la transmisión de dinero. 

A diferencia de Bitcoin, que permite a cualquier persona contribuir con capacidad informática para validar las transacciones y asegurar el software, XRP Ledger concede esta facultad solo a los participantes aprobados.

Debido a que los nodos no ganan XRP por mantener una versión correcta del historial del libro mayor, la totalidad de los 100.000 millones de XRP existentes se crearon y distribuyeron a individuos y empresas (así como al público en general) en el momento del lanzamiento a través de regalos y donaciones en línea. 

Si estas decisiones de diseño siguen siendo motivo de debate, también lo son algunas partes de la estrategia de comercialización del proyecto, que se basaba en la creación de una empresa con fines lucrativos, en lugar de una sin ánimo de lucro (un modelo que más tarde se convertiría en la norma). 

La empresa, llamada Ripple, ahora actúa como administradora principal en la financiación y desarrollo del XRP Ledger, y desempeña un papel desmesurado en su desarrollo y economía digital.

what is ripple xrp


¿Cuál es la diferencia entre Ripple y XRP?

Hoy en día, Ripple es una empresa, XRP Ledger es un software y XRP es una criptomoneda. Sin embargo, no siempre fue así.

Tanto XRP Ledger, el software que permite el uso de la criptomoneda XRP, como Ripple, la empresa fundada para promover y desarrollar XRP, han experimentado una serie de renovaciones de marca a lo largo de los años en respuesta a la cambiante dinámica del mercado.

Ripple, por ejemplo, fue fundada en septiembre de 2012 como OpenCoin. Posteriormente, la startup cambió su nombre a Ripple Labs en 2013 antes de decidirse por Ripple a finales de 2015.

Asimismo, XRP Ledger se denominó sistema de pago abierto Ripple, la red Ripple y el Ripple Consensus Ledger (RCL), antes de cambiar su nombre a XRP Ledger.

XRP, por el contrario, siempre ha tenido el símbolo de ticker XRP, aunque estas unidades de criptomonedas se denominaban normalmente "ripples" o "créditos de ripple" en los inicios del proyecto.

XRP Price

¿Quién creó XRP?


A diferencia de otras criptomonedas, XRP no tiene un único creador prominente o figura fundadora. 

Sin embargo, hay una serie de personas que han participado en el arranque de su tecnología y entidades empresariales asociadas. 

Esto incluye a los fundadores de OpenCoin (ahora Ripple), el tecnólogo Jed McCaleb (quien fundó Mt Gox, el primer exchange exitoso de bitcoin y Stellar, el software que impulsa la criptomoneda XLM) y Chris Larsen, fundador de las empresas de fintech E-LOAN y Prosper.

A McCaleb se le atribuye el novedoso diseño técnico de XRP Ledger.

Otros contribuyentes notables a la tecnología de XRP son:

  • Stefan Thomas, colaborador del software Bitcoin Core y antiguo director de tecnología de Ripple

  • David Schwartz, coautor del white paper original de Ripple y actual director de tecnología de Ripple

  • Arthur Britto, coautor del white paper original de Ripple.


¿Cómo hace uso Ripple de XRP?

Aunque Ripple y XRP se crearon al mismo tiempo, las ambiciones de la empresa de Ripple se han ampliado más allá de XRP.

A partir de 2019, solo un producto de Ripple utilizaba la criptomoneda XRP de forma predeterminada, su solución de liquidez xRapid. Otros productos de Ripple heredados, como xVia y xCurrent (que se centraban en el envío y procesamiento de pagos), no requerían XRP, pero podían conectarse a XRP Ledger.

Sin embargo, a partir de 2020, Ripple ha unido los tres productos bajo una oferta común de productos llamada RippleNet, una oferta única para las 300 empresas financieras con las que se ha asociado hasta ahora. 

Con RippleNet, estas empresas pueden recibir acceso a lo que Ripple llama “liquidez bajo demanda”, financiando cuentas extranjeras mediante la venta de XRP por efectivo en una exchange de activos digitales y convirtiendo esos fondos a su divisa deseada en otra exchange de activos digitales.

Ripple también está afiliado a un proyecto separado llamado Interledger Protocol, un software que tiene como objetivo facilitar las transacciones entre criptomonedas y libros mayores bancarios. Es un proyecto de código abierto y no requiere XRP, aunque puede conectarse a XRP Ledger. 

La empresa ha sostenido que todas sus herramientas, incluyendo XRP, algún día alimentarán un “Internet de valor”, en el que las divisas gubernamentales, los activos tradicionales y las criptomonedas se podrán intercambiar libremente y con poca fricción en todo el mundo.

¿Cómo funciona el XRP Ledger?


XRP Ledger no era un fork de la blockchain de Bitcoin (BTC), lo que significa que no utilizaba su código. Sin embargo, sí se basó en varios aspectos del diseño de Bitcoin. 

Al igual que Bitcoin, XRP Ledger permite a los usuarios enviar y recibir criptomonedas mediante criptografía de clave pública y privada. Las transferencias entre direcciones requieren firmas digitales.

Sin embargo, XRP Ledger no utiliza minería ni requiere hardware informático especializado para proteger su libro mayor y validar las transacciones. En su lugar, XRP Ledger permite a los servidores enviar transacciones para que las considere su red. 

Solo las transacciones validadas por “nodos únicos”, servidores con permisos que mantienen una “lista de nodos únicos”, pueden crear un consenso en la red sobre qué transacciones son válidas. 

Gracias a este diseño más fiable, los nodos de XRP pueden validar rápidamente las transacciones, siempre que al menos el 80% de los participantes las consideren válidas de acuerdo con las reglas de software.


¿Por qué tiene valor XRP?

El software de XRP Ledger mantiene un límite en la cantidad de su criptomoneda que puede crearse, limitando este total a 100.000 millones de XRP. 

De esta oferta, Ripple inicialmente regaló 55.000 millones a los usuarios en foros a través de donaciones. El XRP restante iba a ser depositado como garantía por la empresa para financiar su desarrollo tecnológico.

Si bien XRP Ledger no requiere “comisiones por transacción”, sí exige que el remitente aporte una pequeña cantidad de XRP para que sea destruida y deducida de la oferta total. 

Sin embargo, esto no supone una gran fuerza alcista en la actividad de los precios. Según el sitio web de XRP: “Al ritmo actual de destrucción, se tardaría al menos 70.000 años en destruir todo el XRP”.

Aparte de los anuncios públicos, siguen existiendo acusaciones de que los proveedores de datos disponibles no tienen un registro claro de la oferta de XRP ni una visión clara de cómo funciona su mercado. 

Lo que incita al debate es que Ripple actúa como un creador principal de mercado para la economía de XRP, vendiendo la criptomoneda para ayudar a pagar los costes de mantener la tecnología de XRP Ledger. 

Desde 2017, Ripple ha bloqueado algunos fondos en un sistema de depósito en garantía basado en XRP Ledger, donde se liberan mensualmente.


¿Por qué usar XRP?

Hasta ahora, los bancos y las instituciones financieras han puesto a prueba tanto a la tecnología de Ripple como a XRP Ledger principalmente como alternativas para los pagos internacionales y entre divisas, áreas en las que las fricciones entre intermediarios siguen siendo elevadas.  

El cliente más notable de Ripple es ahora MoneyGram, que comenzó a utilizar RippleNet en 2019.

Este avance con las instituciones financieras ha llevado a la especulación de que XRP Ledger podría servir como una especie de alternativa distribuida al SWIFT, la plataforma de mensajería financiera utilizada por los bancos para el envío de dinero y mensajería.

Los inversores siguen mostrando interés en XRP y su ambicioso plan de acción, considerándolo como una protección en caso de que las entidades financieras reguladas no utilicen o no puedan utilizar bitcoin u otras criptomonedas en los pagos tradicionales o para mejorar la transferencia de dinero back-end.

Una serie de usuarios de Internet también han recurrido a XRP para los pagos de pequeños consumidores en casos de uso como la propina. 

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