Kraken

Qu’est-ce que Bitcoin? (BTC)

Guide du débutant de Bitcoin


Bitcoin est une invention qui, pour la première fois de l’histoire, a permis à un groupe d’utilisateurs de logiciels de créer et de gérer une source d’argent digitale non contrôlée par un gouvernement ou une banque. 

L’étude et la compréhension par les technologues et les économistes des retombées de Bitcoin, né d’une idée révolutionnaire introduite en 2009, n’en sont encore aujourd’hui qu’à leurs balbutiements. 

Qu’est-ce que Bitcoin et en quoi est-il utile? Dans les faits, selon à qui vous vous adressez, vous obtiendrez des réponses bien différentes à ces questions. 

Pour commencer, il faut considérer Bitcoin comme un protocole logiciel similaire à ceux avec lesquels vous interagissez au quotidien, à l’image des protocoles SMTP (qui facilite le routage de vos emails) et HTTP (qui garantit l’envoi du contenu Web demandé sur votre navigateur depuis les serveurs), par exemple. 

Le protocole Bitcoin permet aux ordinateurs exécutant son logiciel de gérer un ensemble de données (la blockchain) et d’appliquer une série de règles qui rendent ces données (les bitcoins) rares et précieuses. 

Voici les composants essentiels du protocole Bitcoin: 

  1. La cryptographie à clé publique: le logiciel Wallet attribue aux détenteurs de bitcoins une clé publique (utilisée par le protocole pour prouver que vous détenez un bitcoin) et une clé privée (un type de mot de passe qui, s’il est bien sécurisé, garantit que vous seul pouvez accéder à vos bitcoins).
  2. La mise en réseau pair-à-pair: les nœuds (ordinateurs exécutant le logiciel) examinent les transactions pour s’assurer que les règles du logiciel sont suivies. Les mineurs (nœuds utilisant des puces informatiques spéciales) se disputent ensuite le droit de regrouper ces transactions dans les blocs régulièrement ajoutés à la blockchain.
  3. Une offre limitée: selon les règles du logiciel, seuls 21 millions de bitcoins peuvent être produits, une limite qui leur donne leur valeur.

La blockchain Bitcoin enregistre la totalité de l’historique du réseau, validé par des individus exécutant le logiciel Bitcoin (nœuds). Ainsi, contrairement à la plupart des données numériques, qui peuvent être librement copiées et modifiées, ce n’est pas le cas des bitcoins. 

Les bitcoins étant rares, divisibles et transférables, ils sont utilisés comme monnaie.


Qui a créé Bitcoin?

Bien que Bitcoin puisse clairement affirmer avoir créé la première crypto-monnaie à succès au monde, sa technologie repose sur une accumulation d’idées pendant plusieurs décennies sur la manière dont la cryptographie pourrait participer à la création de fonds numériques.

Parmi ces dernières, citons des projets formatifs comme:

B-money: un système de trésorerie numérique anonyme et distribué

Bit Gold: une tentative de création d’un type de produit en ligne rare

eCash: la première tentative majeure de création de paiements anonymes en ligne

HashCash: un système Proof-of-Work (PoW) conçu pour empêcher les emails indésirables

En 2006, « Satoshi Nakamoto », une personne ou un groupe encore pseudonymisé, a commencé à écrire le code d’un nouveau système de trésorerie numérique appelé « Bitcoin ». 

Par la suite, un livre blanc expliquant le système proposé en 2008 a été publié, et la première version du logiciel (Bitcoin 0.1) est sortie le 9 janvier 2009.

Nakamoto a rédigé toute une série d’emails et de publications sur le forum pour exprimer son avis sur l’avenir de Bitcoin, avant de quitter le projet en 2011. Aujourd’hui, des centaines de développeurs contribuent au code de Bitcoin sur tous les points, des corrections de bugs de routine aux améliorations d’efficacité.

Qu’est-ce qui fait de Bitcoin un protocole décentralisé?


D’après de nombreux technologues, c’est son réseau décentralisé qui donne à Bitcoin sa propriété fondamentale, celle par laquelle il se différencie des autres systèmes de monnaie numérique .

Pour bien comprendre l’idée qui sous-tend la décentralisation et toute son importance, il faut se pencher sur le fonctionnement actuel des services bancaires.

Votre salaire vous est très certainement versé sur un compte bancaire à intervalle régulier. Dans ce cas, la banque vous donne les moyens d’utiliser votre argent (via des distributeurs automatiques de billets, des cartes de paiement et des chèques), tout en le protégeant contre le vol (en faisant appel à des agents de sécurité, des coffres-forts et des alarmes).

Dans cet exemple, les banques font office d’autorités centrales. Ces tiers facilitent les transactions entre les individus et les entreprises. Concrètement, les banques servent donc d’intermédiaires dans vos transactions. Elles fournissent ensuite ce même service à tous les clients et ont ainsi le contrôle sur une somme d’argent considérable, qui pourtant ne leur appartient pas. 

Une telle influence leur permet aisément de changer les règles. Votre banque peut prêter votre argent sans votre accord, décider de ne pas traiter une demande de transaction de votre part ou même vous refuser l’accès à vos fonds. En outre, aussi bien les autorités que les criminels peuvent s’emparer de vos données et des fonds déposés auprès des banques.

Bitcoin vise à mettre en place un système sans intermédiaires ni autorité centrale. Vous seul avez le contrôle sur vos finances et vos transactions ne peuvent pas vous être refusées.  

Bitcoin est "décentralisé" dans la mesure où son logiciel permet à tous de vérifier l’authenticité et la rareté des bitcoins qu’il reçoit, ce en toute confiance. Sa nature décentralisée résout ainsi le problème de confiance inhérent aux gestionnaires de fonds centralisés. Lorsqu’un ordinateur cesse de remplir sa fonction, un autre peut prendre sa place. 

Les développeurs de Bitcoin ont tendance à juger du degré de décentralisation du réseau en fonction du coût de la synchronisation d’un nœud avec le réseau pour l’utilisateur moyen. Les modifications apportées au protocole dépendent de l’impact qu’il peut avoir sur ce processus.


Comment fonctionne Bitcoin?

Conformément à leur but d’origine, les bitcoins peuvent aujourd’hui s’échanger entre deux utilisateurs sans qu’il soit nécessaire de faire appel à un intermédiaire de confiance.

Lorsque vous remettez un billet de cinq euros à quelqu’un, vous vous dépossédez de cette somme pour la remettre à la personne en question. Vous lui avez donc communiqué un objet de valeur. Bitcoin fonctionne exactement de la même manière. 

Mais vous vous demandez peut-être ce qu’il en est de tous les ordinateurs qui utilisent le réseau? Qu’est-ce qui les empêche d’enfreindre les règles du logiciel et de s’emparer de vos fonds? En quelques mots, les incitations.

Pour toute manipulation sur le registre Bitcoin, un pirate doit contrôler au moins un tiers du matériel de minage. Toutefois, le mineur ayant beaucoup à gagner sur les nouveaux bitcoins, il ne serait pas dans son intérêt d’attaquer le réseau.

Déjà, la valeur élevée du bitcoin rend son minage très coûteux. Pour être compétitifs dans l’obtention de nouveaux BTC, les mineurs doivent utiliser du matériel spécialisé et de l’électricité bon marché afin de résoudre les hachages et proposer de nouveaux blocs. 

Remporter la course n’est pas une mince affaire: la puissance de calcul en lice pour le minage de nouveaux BTC est désormais supérieure à celle des centres de données de Google. Concrètement, s’il est techniquement possible de manipuler la blockchain Bitcoin, cette pratique est peu viable économiquement.

Pourquoi le BTC a-t-il de la valeur?


Le bitcoin partage bon nombre des caractéristiques qui donnent leur valeur aux matières premières traditionnelles et aux fonds publics: rareté, durabilité, transférabilité, divisibilité, fongibilité et acceptabilité. 

On pourrait même dire que le BTC a un avantage sur les fonds publics et les matières premières sur bon nombre de points.

Rareté

L’offre en BTC est plus limitée que celle de l’argent et l’or, puisque seuls 21 millions de BTC seront introduits dans l’économie du réseau.

À l’extraction du premier bloc en 2009, 50 BTC ont été débloqués. Grâce à ce processus, plus de 18 millions de BTC ont été mis à disposition en 2020.

Afin de maintenir une offre totale limitée, le nombre de BTC disponibles pour chaque bloc est réduit de moitié tous les quatre ans environ, à l’occasion d’un événement appelé "halving" (ou "halvening"). 

Durabilité

Toute forme de monnaie fiduciaire doit être suffisamment durable pour être utilisée à l’infini. Les clés privées BTC sont composées de chiffres et de lettres, qui peuvent être estampés sur de l’acier inoxydable, sauvegardés ou divisés en portions, augmentant ainsi leur durabilité. 

Transférabilité

Grâce au BTC, vous pouvez emporter vos fonds avec vous sur clé USB, mémoriser le tout vous-même ou procéder à des transferts instantanés via Internet. 

Divisibilité

Toutes les devises sont libellées afin que chacun puisse acheter des biens de valeur différente. Les dollars américains, par exemple, sont divisibles en billets de 100 $ et jusqu’aux centimes. 

Même concept pour le BTC, qui peut être subdivisé jusqu’à la huitième décimale. La plus petite unité monétaire est appelée satoshi, en hommage au créateur de Bitcoin. 1 BTC équivaut à 100 000 000 de satoshis (sats).

Fongibilité

Toutes les unités monétaires doivent être identiques et interchangeables. 

Tout comme l’argent liquide ou l’or, le BTC présente différents degrés de fongibilité selon son mode de réception. Par exemple, les BTC liés à des activités criminelles peuvent ne pas être acceptés sur les plateformes d’échange ou par les commerçants. (Les développeurs de Bitcoin se penchent encore activement sur ce domaine de recherche.)

Acceptabilité

Pour qu’un bien conserve sa valeur, tous doivent la reconnaître et l’accepter.

Des milliers d’individus et de fournisseurs acceptent aujourd’hui les règlements en bitcoin, de Microsoft à Subway, en passant par des milliers d’autres PME-PMI prenant en compte les paiements et dons dans cette monnaie.

Vous pouvez également acheter et vendre du BTC en échange d’autres crypto-monnaies et de devises plus traditionnelles sur des plateformes d’échange comme Kraken, disponibles en ligne 24h/24 et 7j/7 pour traiter vos transactions.

Débuter


Vous êtes maintenant prêt à passer à l’étape suivante et à acheter du bitcoin!